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Pourquoi le cul de babouin est rouge ?

Les singes babouins sont des créatures vraiment fascinantes pour de nombreuses raisons. D’abord, ils n’ont pas de queue et, contrairement à leurs autres cousins singes qui se balancent d’arbre en arbre, ils vivent principalement sur le sol.

Cependant, ces caractéristiques sont largement éclipsées par le derrière particulier de ce singe – plus précisément, par sa couleur rouge choquante. Dans cet article, nous allons plonger dans l’histoire des fesses rouges des babouins.

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Pourquoi les babouins ont-ils des fesses rouges ?

Les fesses rouges qui font la réputation des babouins sont en fait un indicateur utilisé pour l’accouplement. C’est exact ; les fesses colorées qui distinguent ces singes sont en fait un indicateur de fertilité.

Seules les femelles babouins ont des fesses rouges. Les fesses des babouins mâles peuvent être rosées mais jamais totalement rouges. Dans le même temps, les fesses des babouins femelles ne sont pas toujours rouges. Au contraire, la couleur des fesses des babouins femelles peut indiquer à quel stade de leur cycle de fertilité elles se trouvent.

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Lorsque les fesses des babouins femelles gonflent et deviennent rouges, cela indique généralement qu’elles sont fertiles et prêtes à s’accoupler. En plus de devenir rouges, les fesses des babouins gonflent de 10 à 25 centimètres, ce qui met encore plus en valeur leurs fesses.

Quelles sont les fonctions des fesses rouges du babouin ?

Si ces fesses rouges sont certainement amusantes à regarder, ce n’est pas la seule fonction de ce derrière unique. Ces fesses remplissent en fait plusieurs fonctions dans la vie des babouins, qui sont souvent superposées.

Comme mentionné plus haut, les fesses d’une femelle babouin deviennent rouges pour indiquer sa fertilité. Ce phénomène se produit une fois par mois et dure environ 10 à 20 jours à la fois.  Lorsque le derrière d’un babouin gonfle et commence à devenir visiblement rouge, il signale aux babouins mâles qu’elle se trouve à un stade spécifique de son cycle mensuel et qu’elle est biologiquement prête à concevoir.

Toutefois, si le corps d’une femelle babouin peut être prêt à concevoir, la femelle babouin elle-même peut ne pas être réceptive aux avances sexuelles tout le temps, surtout si elle vient de mettre bas.

La plupart des babouins font généralement une pause d’environ un an pour se concentrer sur l’éducation de leur nouveau-né. Pendant cette période, de multiples cycles peuvent se produire, au cours desquels les fesses de la femelle apparaissent rouges et gonflées, mais elle ne reçoit aucune invitation à se reproduire. Indicateur des chances de conception et de survie du nourrisson.

Pourquoi le cul de babouin est rouge

On croyait autrefois que plus les fesses d’une femelle babouin étaient grosses et rouges, plus elle avait de chances de concevoir et d’élever ses petits avec succès.

On pensait également que les femelles ayant de plus grosses fesses commençaient non seulement à s’accoupler à un âge plus précoce, mais qu’elles étaient également capables de produire plus d’enfants, qui avaient tous un taux de survie plus élevé que ceux ayant des fesses plus petites.

Pourquoi les fesses d’un babouin sont-elles rouges ?

Les fesses d’une femelle babouin gonflent et deviennent rouges en raison de la rétention de sang et de fluides corporels dans cette région suite au gonflement sexuel. Aux alentours du 37e jour de leur cycle de fertilité, les babouins femelles peuvent connaître un gonflement sexuel qui entraîne la rétention de sang, d’eau et d’autres fluides corporels dans les zones reproductives du corps du babouin.

Cette rétention de fluides donne aux fesses du babouin l’aspect rouge vif pour lequel ce singe est si connu. Cet événement est également à l’origine du gonflement des fesses du babouin, qui deviennent beaucoup plus grandes que d’habitude. Après cette période du cycle de fertilité de la femelle babouin, ses fesses retrouvent leur taille normale et retournent à leur couleur habituelle.

Un babouin peut-il volontairement faire rougir ses fesses ?

Bien que le rougissement et le gonflement des fesses d’un babouin soient principalement contrôlés par le cycle de fertilité du singe, il existe de rares cas où le babouin peut déclencher ce mécanisme dans une forme d’autodéfense ou de préservation.

Lorsqu’un nouveau mâle domine la troupe, l’un de ses principaux objectifs est de dominer la population féminine en s’accouplant avec elle.  Il est également souvent dans son intérêt de tuer tous les enfants nés du mâle dominant précédent afin de s’assurer que ses gènes dominent la prochaine génération.

Certains peuvent même aller jusqu’à provoquer une fausse couche chez les babouins enceintes. Afin de protéger leurs bébés et les bébés à naître, certaines femelles babouins peuvent faire gonfler leurs fesses et les faire apparaître en rouge afin de feindre la fertilité pour donner au mâle la chance de s’accoupler avec elles et empêcher le mâle de tuer leurs bébés.

Les différents types de babouins et la couleur de leurs fesses

Il existe environ cinq espèces de babouins dans le monde, chacune ayant une couleur de fesses et un comportement distinctif. Le plus commun est probablement le babouin olive, aussi connu sous le nom de Papio anubis. Cette espèce a des fesses roses vives, qui sont souvent visibles lorsqu’ils se promènent sur leurs quatre membres.

Les babouins jaunes d’Afrique ont des taches sombres autour des yeux et leur fourrure peut varier du brun rougeâtre au gris foncé selon la saison. Les mâles ont tendance à être beaucoup plus gros que les femelles et peuvent peser jusqu’à 100 kg.

Le Papio cynocephalus ou ‘babouin du Cap‘ est l’une des rares espèces à avoir une différenciation sexuelle basée sur la couleur de ses fesses : les mâles ont un groin bleuté avec un pelage noir brillant tandis que les femelles ont une fourrure brune claire et aucune coloration particulière chez leurs parties intimes.

Le mandrill est probablement l’espèce de primate la plus colorée en raison de sa face très expressive qui comporte notamment un museau rouge-bleu vif ainsi que deux rayures verticales bleues distinctives soulignant chaque joue rose pâle. Il y a aussi le Chacma Baboon originaire d’Afrique subsaharienne dont les mâles adultes peuvent parfois atteindre 120 cm avec leur queue comprise.

Bien que tous ces types différents puissent sembler similaires en apparence extérieure pour certain·e·s, il y a certainement des nuances significatives entre eux. Les différenciations de couleurs chez les babouins peuvent non seulement servir à la reconnaissance sexuelle et sociale mais aussi être une source d’identité distincte pour chaque espèce.

Les croyances et mythes autour des fesses rouges du babouin dans différentes cultures

Les fesses rouges du babouin ont fasciné les gens pendant des siècles et sont devenues un sujet populaire dans de nombreuses cultures à travers le monde. Certains croient que la couleur rouge est liée à la sexualité ou même au diable, tandis que d’autres voient cela comme une source d’inspiration pour l’art et la poésie.

Dans les cultures africaines, il existe plusieurs histoires différentes sur pourquoi les fesses des babouins sont rouges. Certains disent que c’est parce qu’ils ont été brûlés par le soleil alors qu’ils se promenaient nus dans la savane. D’autres racontent que c’est parce qu’ils ont volé des ignames rouges qui ont teint leur pelage en rouge.

En Égypte ancienne, les babouins étaient considérés comme sacrés car ils ressemblaient aux dieux égyptiens avec leurs nez allongés et leurs oreilles pointues. Les prêtres avaient même l’habitude de garder des babouins vivants dans les temples pour divertir les visiteurs et faire sourire les dieux.

Au Moyen Âge européen, on pensait souvent que ces singes étaient associés au diable lui-même. Dans certaines peintures religieuses médiévales, on pouvait voir Satan représenté sous forme de babouin en raison de ses fesses rouges.

Dans la littérature anglaise classique, William Shakespeare a aussi fait référence aux fesses rouges du babouin dans sa célèbre pièce ‘Hamlet’, où il utilise cette image métaphorique pour incarner la trahison politique : ‘Lorsque nous avons crié ‘Hamlet vient de tuer Polonius’, il a répondu : ‘C’est vrai, et ce sont les fesses du babouin qui sont rouges’.

Dans la culture populaire contemporaine, le célèbre dessinateur Disney a popularisé l’image des babouins avec leur pelage rouge dans plusieurs films d’animation. Le plus connu est certainement Rafiki du ‘Roi Lion’, un vieux sage mandrill aux capacités mystiques qui aide Simba à retrouver sa place en tant que roi.

La signification exacte des fesses rouges de babouin varie selon les cultures et les époques. Quelle que soit leur interprétation spécifique, ces singes continuent d’être une source fascinante d’intérêt pour beaucoup de gens à travers le monde.

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